Accueil À la une Le ministre américain de la Défense, Lloyd Austin, « admis en soins intensifs »

Le ministre américain de la Défense, Lloyd Austin, « admis en soins intensifs »

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Le secrétaire américain à la Défense, Lloyd Austin, a été hospitalisé dimanche à Washington « en soins intensifs » en raison d’un « problème urgent de la vessie », a fait savoir le Pentagone. Ses responsabilités ont été transférées à son adjointe, Kathleen Hicks.

Ses précédentes hospitalisations, gardées longtemps secrètes, avaient suscité la polémique. Cette fois, les choses ont été faites dans les règles. Le Pentagone a annoncé que le ministre américain de la Défense Lloyd Austin a de nouveau été admis, dimanche 11 février, à l’hôpital en « soins » intensifs ». Il a délégué ses fonctions à son adjointe.

Le responsable, à qui un cancer de la prostate a été diagnostiqué et qui a été récemment opéré, a été emmené dans un établissement militaire de la banlieue de Washington pour « un problème urgent de la vessie », a déclaré dans un communiqué un porte-parole du Pentagone, Pat Ryder.

« À environ 16 h 55 aujourd’hui, le secrétaire Austin a transféré les fonctions » du ministère à la secrétaire adjointe à la Défense Kathleen Hicks. Celle-ci assume « les fonctions » de Lloyd Austin, a poursuivi ce porte-parole, ajoutant que Lloyd Austin recevait toujours un traitement et que la Maison Blanche et le Congrès avaient été informés.

Quelques heures auparavant, le Pentagone avait indiqué que Lloyd Austin s’était « rendu à l’hôpital avec les systèmes de communications classifiées et non classifiées nécessaires » pour exercer ses fonctions.

Des problèmes de santé restés sous silence

Lors d’une conférence de presse le 1er février, le secrétaire à la Défense s’était excusé d’avoir gardé le secret sur son cancer, une affaire qui a provoqué un tollé dans le pays.

Car en pleine année électorale et alors que les États-Unis, première puissance militaire mondiale, suivent de près deux conflits majeurs en Ukraine et dans la bande de Gaza, Lloyd Austin a été opéré et deux fois hospitalisé en décembre et en janvier sans que le président Joe Biden n’en sache rien.

« C’était une erreur », a reconnu le ministre lors de ce point de presse auquel il s’est présenté avec une démarche encore raide. Lloyd Austin a indiqué qu’il avait « directement » présenté ses excuses à Joe Biden et que ce dernier avait réagi « avec grâce ».

L’affaire avait provoqué la stupéfaction jusque dans le camp démocrate et suscité des appels de républicains à la démission de Lloyd Austin.

Cette fois, son ministère a promptement communiqué sur sa nouvelle hospitalisation : les médias ont été prévenus à peu près deux heures après son départ pour l’hôpital Walter Reed.

La controverse sur ses problèmes de santé est survenue au moment où les forces américaines en Irak et en Syrie sont régulièrement visées par des attaques de combattants soutenus par l’Iran, selon Washington.

Avec AFP

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