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Crash du vol MH17: trois hommes condamnés à perpétuité aux Pays-Bas

Un tribunal néerlandais a condamné ce jeudi 17 novembre trois hommes à perpétuité et acquitté un autre pour la destruction du vol MH17 de la Malaysia Airlines au-dessus de l’Ukraine en 2014, dans un contexte de montées des tensions autour de l’invasion russe actuelle.

Les Russes Igor Guirkine et Sergueï Doubinski et l’Ukrainien Leonid Khartchenko ont été « reconnus coupables » de meurtre et d’avoir joué un rôle dans la destruction d’un avion, le Russe Oleg Poulatov a été acquitté, a déclaré le juge président Hendrik Steenhuis. Les trois premiers ont été condamnés par contumace, car les quatre hommes ont refusé d’assister au procès, qui a duré deux ans et demi.

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky a de son côté salué cette « décision importante ». « La punition pour toutes les atrocités russes – à la fois d’hier et d’aujourd’hui – sera inévitable », a-t-il ajouté.

De nombreux proches des victimes du monde entier ont fait le déplacement pour assister à l’énoncé de ce verdict très attendu devant un tribunal hautement sécurisé près de l’aéroport d’Amsterdam-Schiphol, d’où le Boeing 777 avait décollé le 17 juillet 2014. Le procès peut encore faire l’objet d’une procédure en appel.

Une abondance de preuves toutes liées à un tir de missile BUK

Les 298 passagers et membres d’équipage ont été tués lorsque l’avion reliant Amsterdam à Kuala Lumpur a été touché au-dessus de l’est de l’Ukraine, tenue par les séparatistes pro-russes, par ce que le parquet dit être un missile fourni par Moscou. Les juges ont estimé qu’Igor Guirkinen, Sergueï Doubinski et Leonid Khartchenko pouvaient tous être tenus pour responsables du transport du missile BUK depuis une base militaire en Russie et de son déploiement sur le site de lancement, même s’ils n’ont pas appuyé eux-mêmes sur la gâchette. Il n’y avait pas suffisamment de preuves pour montrer qu’Oleg Poulatov, le seul suspect à avoir été représenté par un avocat pendant le procès, était impliqué, ont-ils déclaré.

« Le tribunal est d’avis que le crash du vol MH17 a été provoqué par le tir d’un missile BUK depuis un champ agricole près de Pervomaïskyi (dans l’est de l’Ukraine), tuant tous les passagers », a déclaré le juge président Hendrik Steenhuis. « Il existe une abondance de preuves à l’appui de cette conclusion », telle qu’un « fragment en forme de papillon du missile trouvé dans le corps d’un membre d’équipage » dans le cockpit, a-t-il expliqué.

La cour a ainsi rejeté un scénario alternatif avancé par la défense qui évoquait l’éventualité de l’implication d’un avion de chasse ukrainien.

(Avec AFP)

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